New environmental training toolkit targets humanitarian sector


Geneva, 15 November 2011 – From today, humanitarian workers around the world can access training and practical information to help them anticipate and minimize the negative environmental impacts of relief and recovery operations.

Whether through direct damage to land, water or air, or through coping strategies that can stress scarce natural resources, environmental impacts in the aftermath of crises can threaten the success of recovery activities and leave populations more vulnerable to future events.

A new training toolkit, entitled Integrating the environment into humanitarian action and early recovery, addresses the different ways in which the environment can be taken into account in humanitarian action, not least how to help protect the natural resources crucial to recovery.

Developed by the United Nations Environment Programme (UNEP) and Groupe URD, with support from the Flemish International Cooperation Agency, the training consists of 11 modules which cover topics ranging from key environmental concepts and solutions for sustainable logistics to waste management in emergency situations and alternative energy sources.

Extensive research went into developing the training materials, and UNEP and Groupe URD conducted pilot training activities in Chad, South Africa and Zimbabwe to refine and test the modules.

The free toolkit is being distributed to humanitarian organizations and national authorities on DVD and can also be downloaded in English and in French.

“Environmental awareness during life saving humanitarian actions is crucial to optimize chances for a sustainable reconstruction and rehabilitation of the disaster area,” the Minister-President of Flanders, Mr Kris Peeters, said.

“By supporting the UNEP capacity building training program for humanitarian organizations, the Government of Flanders wants to emphasize that it is important that also in emergency aid long term sustainability is taken into account as of day one,” the Minister-President said.

UNEP has today also launched the French version of its online Resource Centre for Mainstreaming Environment into Humanitarian Action.

It is a useful online collection of guidelines, training materials, case studies and other practical information from more than 40 organizations explaining how to integrate environmental considerations into humanitarian action, arranged according to sector and environmental issue.

UNEP launched the resource centre in English in August 2010 in response to a clear need from humanitarian organizations for reliable and current information on incorporating environmental considerations into their policy and strategy development, programme design and relief activities.

To ensure the resource centre provides the best available current information, UNEP is calling for ongoing contributions of resources in any languages from NGOs, governments, UN agencies, the private sector and academic and research institutions.

To request a DVD copy of the training toolkit or to provide UNEP with further feedback on its training toolkit and online resource centre, please contact the Post-Conflict and Disaster Management Branch via email at:

For more information, please contact:

Julie MARKS, Disasters and Conflicts programme, UNEP Geneva
Tel.: +41 22 917 8478, Mobile: +41 79 441 9937

Bryan COLL, UNEP Nairobi
Tel.: +254 20 7623088, Mobile: +254 711 203 148


Humanitarian operations go green

UNEP Launches a New Online Resource Centre to Reduce the Environmental Impact of Relief work
(Français, Español)

Geneva, 19 August 2010 – Humanitarian action and relief efforts save lives and provide essential aid in the aftermath of natural disasters, conflicts and other crisis.

But despite this critical role, humanitarian actions can result in damage to the environment, which is not often prioritised as a life saving issue.

A new online resource centre developed by the United Nations Environment Programme (UNEP) will help boost efforts to reduce the environmental impact of humanitarian relief and recovery operations around the world.

Launched today, on World Humanitarian Day, the Resource Centre for Mainstreaming Environment into Humanitarian Action is the first online collection of practical information explaining how to integrate environmental considerations into humanitarian action.

The new website features guidelines, training materials, case studies and other tools and is intended as a handbook for humanitarian workers.

Actions like cutting down trees to provide shelter and fuelwood and the inadequate management of medical waste can impact the success of the humanitarian relief and of recovery activities by putting stress on natural resources and livelihoods, thereby leaving populations vulnerable to future crises.

In the eastern Democratic Republic of Congo for example, the size and density of settlements for internally displaced persons has led to severe degradation of wildlife populations, trees and other natural resources in some areas, even encroaching on the Virunga National Park.

Following the devastating earthquake in Haiti in January, emergency food distribution resulted in a big increase in solid and liquid waste, mainly due to packaging. Additionally, the distribution of raw food has increased the need for charcoal, which can lead to the removal of even more trees in a country with an estimated total forest cover of just 2-4%.

Making relief and recovery operations more environmentally-sound will ensure that both human welfare and the environment are protected and conserved in response to a disaster or conflict.

Several best practices have proven that including environmental considerations in humanitarian operations is not only better for the environment but also cost-effective, such as sending supplies by ship rather than by air, as well as predictable and coordinated planning of logistical operations.

UNEP has set up the resource centre in response to a clear need from humanitarian organisations for reliable and current information on incorporating environmental considerations into their policy and strategy development, programme design and relief activities.

More than 150 resources from over 20 organisations are already featured on the website, arranged according to sector and environmental issue.

To ensure the resource centre provides the best available current information, UNEP is calling for contributions of resources in any language from NGOs, governments, UN agencies, private sector and academic and research institutions.

UNEP also welcomes further feedback via email at to make the resource centre as useful and relevant as possible for a wide range of humanitarian personnel.

UNEP will continue to work with partner organisations to ensure environmental considerations are effectively integrated in the international humanitarian system.

Media contacts
United Nations Environment Programme

Bryan COLL, UNEP Nairobi
Tel.: +254 20 7623088, Mobile: +254 711 203 148

Julie MARKS, Disasters and Conflicts programme, UNEP Geneva
Tel.: +41 22 917 8478

UNEP’s Environment, Humanitarian Action and Early Recovery programme

UNEP is focused on ensuring that environmental issues are integrated into humanitarian action at every phase of response efforts – relief, recovery and reconstruction – in order to adequately address environmental needs in emergency and post-emergency situations.

Most humanitarian programmes and operations intersect in a variety of ways with the environment, from providing shelter and protection to logistics and energy. UNEP works with humanitarian actors to build capacity and awareness to improve the way in which operations are carried out.

As part of its Disasters and Conflicts programme, UNEP leads training, serves as the liaison with clusters and partner organizations regarding environmental issues, provides in-country expertise and facilitates policy and advocacy efforts for members of the international humanitarian community.


Les opérations humanitaires se mettent au vert

Le PNUE lance un nouveau centre de ressources en ligne pour réduire l’impact environnemental du travail de secours

Genève, 19 août 2010 – Les activités humanitaires et les efforts de secours permettent de sauver des vies et apportent une aide essentielle au lendemain des catastrophes naturelles, ainsi que dans bien d’autres situations de crises, telles les conflits armés. En dépit de leur utilité intrinsèque, les activités humanitaires peuvent aussi provoquer des dégâts environnementaux. Ce risque n’est souvent pas considéré comme une priorité lorsqu’il s’agit de sauver des vies.

Un nouveau centre de ressources en ligne développé par le Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE) devrait pouvoir aider à réduire l’impact des opérations humanitaires et de secours à travers le monde.

Lancé aujourd’hui, à l’occasion de la Journée Mondiale de l’Aide Humanitaire, le Centre de Ressources pour l’Inclusion de l’Environnement dans l’Action Humanitaire constitue la première collection en ligne d’informations pratiques expliquant comment intégrer les problématiques environnementales à l’action humanitaire.

Le nouveau site contient des consignes, des ressources pour la formation, des études de cas et bien d’autres outils ; il a été réalisé comme un manuel à destination des professionnels de l’humanitaire.

Le fait d’abattre les arbres pour fournir abris et bois de chauffe, ou une gestion inappropriée des déchets médicaux sont autant d’activités qui peuvent peser sur la réussite des efforts humanitaires, en menaçant les ressources naturelles, et les moyens de subsistance qui y sont liés, accroissant par là-même la vulnérabilité des populations aux crises à venir.

Dans la partie orientale de la République Démocratique du Congo par exemple, la taille et la densité des camps aménagés pour les déplacés internes sont deux facteurs qui ont conduit à décimer la faune, et à la destruction des forêts et d’autres ressources naturelles, en certains endroits au détriment de parcs nationaux, comme au Virunga par exemple.

Après le tremblement de terre désastreux survenu en Haïti en janvier, la distribution d’urgence de nourriture a entraîné une hausse considérable des déchets solides et liquides, en grande partie à cause des emballages. En outre, la distribution de denrées crues a augmenté les besoins en charbon. Cela contribue bien souvent à des coupes d’arbres supplémentaires dans un pays où la couverture forestière n’avoisine déjà que deux à quatre pour cent.

Rendre les opérations de secours et de reconstruction plus environnementales garantira la protection du bien-être humain et de l’environnement après une catastrophe ou un conflit.

Il a aussi été constaté que l’inclusion de considérations environnementales dans les opérations humanitaires est non seulement bénéfique à l’environnement mais aussi plus rentable – envoi des provisions par bateau plutôt que par avion par exemple – plus facilement planifiable pour des opérations logistiques mieux coordonnées.

Le PNUE a établi le centre de ressources en réponse à un besoin. Les organisations humanitaires avaient en effet fait état du manque d’information fiable et à jour traitant de l’incorporation des problématiques environnementales dans leur stratégies de développement, la conception de leurs programmes et leurs activités de secours.

Plus de 150 ressources provenant d’une vingtaine d’organisations sont d’ores et déjà rassemblées sur le site, classées par secteur et problématique environnementale.

Pour s’assurer que le centre fournisse les meilleures informations disponibles, le PNUE lance un appel à contributions dans toutes les langues. Les ONGs, gouvernements, des agences des NU, du secteur privé ou des centres de recherches et universitaires sont invités à apporter leur soutien à ce projet.

Afin que ce centre de ressources soit aussi utile et pertinent que possible pour un large nombre d’acteurs humanitaires, le PNUE reçoit également les commentaires supplémentaires par email à l’adresse suivante : .

Le PNUE dans le cadre de sa collaboration avec les organisations partenaires, continuera de s'assurer que les enjeux environnementaux soient intégrés dans le système humanitaire international.

Contacts Media
Programme des Nations Unies pour l’environnement

Bryan COLL, PNUE Nairobi
Tel.: +254 20 7623088, Mobile: +254 711 203 148

Julie MARKS, Programme Désastres et Conflits, PNUE Genève
Tel.: +41 22 917 8478

A Propos:
Le Programme Environnement, Action Humanitaire et Relèvement Précoce du PNUE

Le PNUE s’assure que les questions environnementales sont intégrées dans l’action humanitaire, dans toutes les phases de secours, relèvement et reconstruction, afin de répondre pertinemment aux besoins environnementaux dans les situations d’urgence et de post-urgence.

La plupart des programmes et opérations humanitaires interagissent avec l’environnement, que ce soit lors de la fourniture d’abris, de protection, pour l’appui logistique et l’apport en énergie. Le PNUE travaille avec les acteurs humanitaires pour renforcer leur sensibilisation et leurs capacités à mener leurs opérations d’une manière respectueuse de l’environnement.

Faisant partie de son programme Désastres et Conflits, le PNUE promeut la formation, sert de liaison entre les clusters et les partenaires humanitaires sur les questions d’environnement, pour fournir de l’expertise dans les pays et faciliter les efforts de plaidoyer à destination des membres de la communauté humanitaire internationale.


Las operaciones humanitarias se enverdecen

PNUMA lanza el centro de recursos en línea para reducir el impacto ambiental de las operaciones de asistencia

Ginebra, agosto 19, 2010 – Las acciones humanitarias y los esfuerzos de asistencia salvan vidas y proporcionan apoyo esencial luego de desastres naturales, conflictos y otras crisis. A pesar de este importante papel, las acciones humanitarias pueden provocar daños en el medio ambiente, que normalmente no se prioriza como un asunto para salvar vidas.

Un nuevo centro de recursos en línea, desarrollado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), ayudará a impulsar esfuerzos para reducir el impacto ambiental de la asistencia humanitaria y las operaciones de recuperación alrededor del mundo.

Lanzado hoy, en el Día Humanitario Mundial, el Centro de Recursos para la Integración del Medio Ambiente en las Acciones Humanitarias, es la primera recopilación de información práctica, que se encuentra en línea, en la que se explica cómo integrar consideraciones ambientales en la acción humanitaria.

El nuevo sitio web presenta directrices, material de entrenamiento, casos de estudio y otras herramientas, con el objetivo de servir como manual a los que realizan actividades de asistencia humanitaria.

Acciones tales como la tala de árboles para proporcionar albergue y madera para el fuego, así como el inadecuado manejo de residuos médicos pueden impactar el éxito tanto de las actividades de ayuda humanitaria como de las de recuperación. Asimismo, presiones adicionales sobre los recursos naturales y el sustento pueden hacer a las poblaciones aún más vulnerables frente a futuras crisis.

En la Republica Democrática del Congo, por ejemplo, el tamaño y densidad de los asentamientos para personas internamente desplazadas ha resultado, en algunas áreas, en una severa degradación de las poblaciones de vida silvestre, árboles y otros recursos naturales, inclusive invadiendo el Parque Nacional Virunga.

Luego del devastador terremoto en Haití en enero, la urgente distribución de comida tuvo como resultado un gran incremento de residuos sólidos y líquidos, debido principalmente al empaque. Adicionalmente, la distribución de comida cruda ha incrementado la necesidad del uso de carbón, lo que puede llevar a la remoción de aún más árboles en un país cuya cobertura forestal se estima alcanza solo entre el 2 y el 4%.

Lograr que las operaciones de asistencia y recuperación sean ambientalmente responsables asegurará que tanto el bienestar humano como el del medio ambiente sean protegidos y conservados al responder a un desastre o conflicto.

Una serie de buenas prácticas han demostrado que incluir consideraciones ambientales en operaciones humanitarias, no es sólo mejor para el medio ambiente, sino que resulta costo-efectivo, como por ejemplo, el envío de suministros vía marítima en lugar de aérea, así como operaciones logísticas predecibles y planeadas coordinadamente.

El PNUMA ha establecido este centro en respuesta a una clara necesidad de las organizaciones humanitarias de contar con información confiable y actual sobre la integración de consideraciones ambientales en sus políticas y estrategias de desarrollo, diseño de programas y actividades de asistencia.

Más de 150 recursos obtenidos de más de 20 organizaciones ya se encuentran disponibles en el sitio de internet, organizados por sector y tema ambiental.

Para asegurar que este centro de recursos proporcione la mejor información disponible y la más actualizada, el PNUMA está haciendo un llamado para contribuciones de recursos en cualquier idioma, por parte de ONGs, gobiernos, agencias de las Naciones Unidas, sector privado e instituciones académicas y de investigación.

El PNUMA también agradece cualquier retroalimentación para lograr que el centro de recursos sea lo más útil y relevante para un gran número de personal humanitario, la cual puede ser enviada vía e-mail a la siguiente dirección: .

El PNUMA continuará su trabajo con organizaciones socias para asegurar que las consideraciones ambientales son efectivamente integradas en el sistema internacional humanitario.

Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

Bryan COLL, PNUMA Nairobi
Tel.: +254 20 7623088, Mobile: +254 711 203 148

Julie MARKS, Desastres y Conflictos, PNUMA Ginebra
Tel.: +41 22 917 8478

Con relación al:
Programa de Medio Ambiente, Acción Humanitaria y Recuperación Temprana del PNUMA

El PNUMA está enfocado en asegurar que los temas ambientales se integren a la acción humanitaria en cada etapa de los esfuerzos de respuesta – asistencia, recuperación y reconstrucción – para atender adecuadamente las necesidades ambientales en situaciones de emergencia y post-emergencia.

La mayoría de las operaciones y los programas humanitarios se vinculan al medio ambiente en una variedad de formas, desde la provisión de refugio y protección hasta logística y energía. El PNUMA trabaja con actores humanitarios para construir capacidades y conciencia pública para mejorar la forma en que se realizan estas operaciones.

Como parte del Programa de Desastres y Conflictos, el PNUMA dirige entrenamientos, funciona como enlace entre agrupaciones y organizaciones socias con respecto a temas ambientales, provee expertos dentro del país y facilita esfuerzos de política y de apoyo para miembros de la comunidad humanitaria internacional.